Hidrogel para plantas ¿Funcionan?

Utilizar hidrogel en las plantas esta siendo un verdadero negocio hoy en dia. Pero la pregunta que queremos responder ahora es. Realmente funciona el hidrogel para plantas o se trata de otro cuento del tio.

Perlas de agua, también llamadas como cristales de agua, gotas de agua, cristales de riego de raíces, polímeros súper absorbentes , gránulos de retención de agua, cristales hidratantes , piedras de agua, hidroperlas, tierra cristalina, gelatina de agua, bolas de gelatina, tierra húmeda… La lista parece interminable y muestra cuánta esperanza hay en este producto especial.

En muchos edificios es común ver en los balcones, ver macetas con las perlas de agua, o el hidrogel para plantas (como normalmente lo compran en las tiendas). También se esta pensando usar a gran escala en la agricultura. Pero no se esta hablando mucho sobre los efectos de los hidrogeles en el paso del tiempo.

En tiempos antiguos siempre se veía la forma de retener el agua y evitar que se escurra, lo que se conoce como escorrentía. Fue entonces que hacían canales de riego, depósitos y demás. Actualmente con los polímeros hidrogeles se pretende conseguir eso, sin necesidad de hacer nada.

Pero ojo, no todos son buenos, especialmente cuando se desintegran.
Para entender como funcionan debemos explicar lo básico. Que es un polímero.
Nuestro cuerpo esta constituido de muchas moléculas. Algunas, como el ADN son mas grandes que otras, ya que tienen nuestra carga genética. Cada una de esta repetición de moléculas se denomina “monómero”. Unidas entre si forman un “polímero”.

En el caso de los hidrogeles, también son polímeros con una propiedad superabsorbente. Esto quiere decir que “atraen” las moléculas de agua a la cadena del polímero.
Por eso cuando existe humedad o hay presencia de agua, el polímero empieza a hincharse a medida que absorbe mas cantidad de agua. Se hincha hasta ocupar su capacidad máxima.
Una vez que alcanza su máxima capacidad, empieza el proceso a la inversa, pero mucho mas lento. En hidrogel empezará a liberar agua, de ahí que sea tan útil en la agricultura. Empieza a volverse pequeño y retoma su estado natural.
Por eso, en épocas de sequía, pretende solucionar los problemas a los que pueden enfrentarse los cultivos.

3 tipos de Hidrogeles.


Existen 3 grandes tipos de hidrogel.
El hidrogel natural, que se forma a partir del almidón. Este se genera a partir del trigo o maíz. De hecho sin que lo sepas, algunos alimentos lo contienen.
El hidrogel de celulosa, se genera a partir de vegetales que tienen alto contenido de celulosa. Este tipo de hidrogel es el que se emplea en la medicina.
Hidrogel Sintético. Este es el que se deriva directamente del petróleo. Se usa principalmente en agricultura y horticultura, por lo que es el más vendido incluso para aplicar en jardines.

Cuánto se necesita de Hidrogel para un jardín o una plantación.

Ya hemos estudiado la capacidad hidrófila de los hidrogeles. Dado que su capacidad de absorber agua depende de cada tipo de polímero, no se debe abusar de los mismos.

Por ejemplo, existe un juguete de hidrogel de marca Orbeez ® en donde la misma marca afirma que este juguete es capaz de hicharse 150 veces su tamaño original.

Por otro lado, Polyter ® ha creado un hidrogel de celulosa que es capaz de absorber el agua 500 veces su peso.

Y que decir de los fabricados específicamente en el laboratorio. Existen hidrogeles capaz de aumente un 1500% su tamaño. Por eso es que para un jardín o un huerta pequeña, como la que podes tener en tu casa, no se necesita tanto. Incluso con una libra ya es mas que suficiente.

Lo que se busca con los hidrogeles para plantas.

Existe la teoría, que menciona que seria capaz de crear un hidrogel con el cual uno jamas tenga que volver a regar la plantación. Solo bastaría con un día de lluvia al año! Imagínate el potencial de esta tecnología aplicada en lugares áridos, incluso en el desierto del Sahara, imagínate lo que podría ser!

Otra de las ventajas del hidrogel, esta en su composición. Al hincharse continuamente, y deshincharse a medida que libera agua, va generando espacio para las raíces de los arboles y demás vegetales. Esto genera un movimiento de la tierra que le aporta nutrientes al suelo.

Genera cavidades en el suelo

Por ejemplo, en suelos altamente compactados, como podrían ser suelos arcillosos, o simplemente pasillos de una ciudad, esta propiedad es sumamente útil. Así se logra desarrollar mas raíces, por lo que las plantas se beneficiarían de mas hidrogeles desparramados por el terreno.

Como dijimos al existir cavidades de aire, aumenta y mejora la vida bacteriana e insectos, que hacen mas fértil el suelo. Se genera abono natural.

Por ejemplo, permite contarte un caso personal que conozco. Se trata de un familiar. Este tenía en su momento, conejos en el patio. Los conejos se comieron toda la vegetación del patio trasero. Como consecuencia, no crecía pasto, ni siquiera malezas por muchos años. Con los hidrogeles ahora se resuelve. Ya que aumenta la vida de los microorganismos necesarios y útiles para el ecosistema.

Propiedades del hidrogel en las plantas y el suelo.

Reduce la escorrentía, la erosión y la evaporación.

La escorrentía es cuando el suelo por altimetría se escurre. De esta manera, cuando llueve, el suelo solo absorbe una cantidad mínima de agua. El resto se escurre. Esto provoca la erosión del suelo. En la erosión se arrastra todos los nutrientes del suelo, dejándolo inservible.

El resto del agua se evapora y vuelve a la masa de nubes. Todo esto se reduce con los hidrogeles, ya que permiten mantener mas nutritivo el suelo y conservar mayor cantidad de agua en el suelo.

Lo que no sabias del hidrogel y las raíces de las plantas.
Ya sabemos, sobre todo si eres un jardinero o haces floricultismo, que las raíces de los arboles y plantas buscan el agua. Dicho esto, los vegetales “Buscan” los hidrogeles en el suelo para crear lo que se conoce como “ganglios osmóticos”.

Estos ganglios osmóticos, harán que la planta siempre tenga la cantidad de agua necesaria para seguir creciendo y produciendo frutos abundantes y saludables.

El hidrogel puede dispensar nutrientes o productos químicos necesarios

Cuando se precarga en la fabricación, los hidrogeles se pueden infundir con productos químicos. Cuando se trabajan desde el laboratorio, se le pueden agregar en su interior fertilizantes, nutrientes, herbicidas y lo que se considere necesario, siempre solubles en agua.

Entonces, cada vez que el hidrogel absorbe agua y lo libera, libera conjuntamente estos nutrientes, fertilizantes o herbicidas de manera controlada.

Lo que hay que saber sobre los hidrogeles para plantas. Seguridad y Riesgos.

Los hidrogeles en la agricultura han sido creados hace poco. Por lo tanto, no hay mucha investigación de los efectos a largo plazo de los hidrogeles ya que aun no han transcurrido el tiempo suficiente.

Algunas cosas a tener en cuenta.

Esto es puramente técnico, y espero que se entienda. Sino me escribes en los comentarios. Un polímero es una cadena de moléculas con una constitución determinada. Tiene la propiedad de unirse a otras cadenas de moléculas, formando un compuesto químico orgánico o sintético. Este es el caso, cuando un hidrogel se une con acrilamina.

Cuando están unidos, no es peligroso. Pero si se dividieran las cadenas, la acrilamina se considera cancerígena. Otros polímeros de hidrogeles al descomponerse liberan sodio. Esto provoca una salinización en el suelo.

Si no quiero usar hidrogel para plantas, que puedo usar.

Estiercol. Se hizo una investigación en donde se buscaba aclarar la relevancia entre los elementos naturales y orgánicos vs los cristales de agua de hidrogel.
Si bien el poder del hidrogel se impuso en primer lugar, fue notable saber que el estiércol ocupo el segundo lugar.

Entonces que hago? Compro Hidrogeles para las plantas o no?

La decisión es personal. Si quieres una huerta 100% orgánica, entonces los hidrogeles no serian tu opción. Si eres perezoso para regar tus plantas o tu huerta, pero quieres tener un jardín bonito, entonces si.
Depende mucho de lo que consideras más importante.

Por ejemplo, una bolsa de HydroSource, marca reconocida de hidrogeles en los Estado Unidos, tiene una capacidad de duración de unos 5 años. También tiene la capacidad, según el fabricante, de absorber 35 galones de agua de nieve, y entre 20 a 25 si se trata de agua de grifo o de canilla, dependiendo la cantidad de sal o sodio que tenga la misma.

Cuanto usar de hidrogel en una maceta?

La respuesta es simple. Se calcula media cucharadita por kilo de tierra. En una maceta se recomienda colocarlo con la tierra revuelta. Esto dejara el espacio necesario para que los hidrogeles absorben el agua que luego les dará a cuenta gota a tus plantas.

Tené en cuenta que…

1/2 cucharadita de gránulos secos absorbe aproximadamente 1 taza de agua.
1 onza de gránulos secos absorbe aproximadamente 1 1/2 tazas de agua.
1 libra de gránulos secos absorbe aproximadamente 30 galones de agua.
Deja reposar con el agua por unos 60-90 minutos (si lo haces con agua caliente funciona más rápido)

Cuando ya están hidratas la proporción con la tierra es de 1 por 4.

¿Donde Comprar Hidrogel para Plantas?

En una floreria se pueden conseguir, aunque todavía no son muy populares. También en un vivero de tu ciudad. Y por supuesto en Internet.

La ventaja que tiene comprar en Amazon es su servicio prime que también hace que en el mismo dia lo tengas disponible. Incluso puedes comprar al por mayor si lo necesitas. EN cualquier caso, con Amazon tiene la garantía a tu favor. He aquí algunos ejemplos de los servicios de hidrogel que encontraras para tus plantas.

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También viene un Biogel de la marca AQUA CONTROL. Este se conoce como Biogel C2140 el cual sirve para hidratar tus plantas cuando estas de vacaciones. El proceso es similar. Solo que en este caso viene en forma de gel. y es una bolsa de hidrogel para cada maceta. El precio unitario es de 1.90€. Dado el costo tan pequeño, lo recomendable es comprar al menos por 29€ (que sigue siendo poco) y te ahorras el costo de envío.